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Archivo de la categoría: Cifras

Comida Orgánica: ¿Compañías pequeñas o gigantes disfrazados?

Todo comenzó hace 10,000 años cuando el hombre dejó de ser nómada y después de comenzar a sembrar su propia comida, convirtió a la agricultura en parte de su vida. Así nació la agricultura y con ella el modelo de negocio más trascendente en la historia de la humanidad. No solamente aseguró la supervivencia del hombre en la tierra, también originó cosas tan básicas como la domesticación de los animales y la ganadería hasta cosas tan novedosas y complejas como los alimentos genéticamente modificados y biocombustibles como el etanol.

Durante la mayoría de la existencia de la agricultura, los alimentos producidos han sido orgánicos. Durante estos diez milenios, fue en el siglo XX en el que la agricultura se industrializó y modernizó incorporando  fertilizantes químicos, pesticidas, semillas y plantas genéticamente modificados y con todo esto la producción masiva de alimentos. Una de las consecuencias de esto también es la explosión demográfica, que combinada con los adelantos médicos y científicos, nos promete a los seres humanos vivir más y mejor. Más y mejor… ¿no es así?

En las últimas décadas, primero de forma discreta y últimamente con voces cada vez más altas, se ha preguntado si esta comida “nueva” es saludable. ¿Es saludable comer proteínas nuevas, para las que nuestros cuerpos no están preparados a digerir como lo están con las proteínas que lleva comiendo la raza humana por milenios? ¿Qué ocasionan tantos conservadores, saborizantes, colorantes y endulzantes químicos? ¿Hay estudios que respalden todo lo que sale al mercado es somos todos un gran experimento en tiempo y espacio real?

Muchas de estas preguntas, generalmente con respuestas polémicas, han hecho del come back de la comida orgánica un escándalo. Mucha gente opina que lo orgánico es sólo una tendencia, una moda. Otras personas piensan que lo nuevo y diferente es exponernos a alimentos industrializados. Detrás de todo esto, viene la concepción de que todas esas marcas que venden comida orgánica son pequeñas y locales. Por ende, los productos orgánicos son caros y fuera del alcance de la mayoría de la gente. Sin embargo, como cualquier negocio, la comida orgánica está resultando redituable no solamente para esas marcas chiquitas. Detrás de muchas marcas orgánicas, hay una gran marca. Pueden dar click en la imagen de arriba para verla a un tamaño más grande. En el esquema vienen diagramadas varias marcas comerciales que son dueños parcial o totalmente de marcas orgánicas.

Lo anterior no quisiera clasificarlo como bueno o malo. Creo que sin importar el tamaño de una empresa, los productos de buena calidad producidos con estándares de calidad que aseguran la salud humana siempre serán bienvenidos. La pregunta en el aire es la siguiente:

Si estas grandes empresas están invirtiendo capital en empresas de comida orgánica, ¿habrá la posibilidad de que todos podamos comer alimentos sanos sin los riesgos a los que nos expone la comida procesada?

Si fuera así, valdría la pena enfocarnos en lograrlo para el bienestar de todos. Porque al final del día, la humanidad ha comido productos orgánicos desde hace 10,000 años con éxito.

 
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Publicado por en octubre 15, 2010 en Ciencia, Cifras, comida, Organics, Salud

 

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Salud: ¿Por qué nuestra comida está causando pandemias? Parte I.

Cerdos en una granja industrializada. Fuente: AP/Alexandre Meneghini

Hasta hace relativamente poco tiempo, yo pensaba que la comida que compraba – en restaurantes y en supermercados– era segura. Bueno, tal vez para ser aún más sinceros, nunca se me ocurrió pensar que los productos que estaban a la venta podrían causarme daño. Y no me refiero simplemente a considerar el daño hecho por comer demasiados dulces o muchas grasas. Me refiero al daño ocasionado por comida que aparentmente es saludable. Jamás cruzó por mi cabeza que la comida a la venta en grandes cadenas de supermercados y fabricada por grandes marcas pudiera ser peligrosa. De alguna manera pensé que alguien debía de asegurarse de que todo fuera sano y seguro. Olvidé que todo en la vida es un negocio.

Todo comenzó hace algunos años cuando salió en los noticieros la noticia del brote del síndrome de las vacas locas (BSE). Qué susto, ¿no? En los medios de comunicación masivos todos lo comentaban pero nadie decía saber por qué había sucedido que de pronto la gente sufriera una enfermedad degenerativa y muriera repentinamente. Se sabía que algo tenía que ver con comer carne de vaca, pero nadie se atrevió a decir en voz alta las causas. Pasó el tiempo, de alguna manera se controló ese brote y como siempre todos nos olvidamos del asunto, aún a pesar de que no supimos por qué pasó algo tan terrible.

En mi cabeza siempre quedó la duda, ¿por qué pasó esto? Y decidí no quedarme con los brazos cruzados e investigar.

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Publicado por en marzo 3, 2010 en Cifras, Crítica, ecología, Notas, Salud

 

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Francia: ¿Publicidad antitabaco pornográfica?

Fotografía por Thomas Geffrier.

Una nueva campaña antitabaco en Francia ha ocasionado revuelo entre los franceses. Con el fin de disminuir el número de fumadores jóvenes es probable que esta campaña haya ido demasiado lejos.

Las imágenes rayan un poco en el mal gusto y sin duda son un shock visual para alguien conservador. La campaña consiste en retratos de jóvenes con un cigarro en la boca. Cada joven tiene su lado el cuerpo de un hombre a la altura de la pélvis, provocando que visualmente se suponga una posición de sexo oral. El encabezado del anuncio dice:

“Fumar te convierte en esclavo del tabaco.”

La gran pregunta es si a pesar de ser impactante esta campaña porvocará verdaderamente que los jóvenes dejen de fumar. Francia se encuentra en plena lucha contra el tabaquismo desde hace ya algún tiempo. Fumar está prohibido en cafeterías, bares y restaurantes pero el número de jóvenes fumadores ha ido en aumento. Un cuarto del total de jóvenes de 18 años en Francia fuma y el porcentaje de adolescentes fumadores de 16 años se elevó del 5 al 8% desde el 2008. (1)

BDDP & Fils, la agencia encargada de hacer esta campaña dice que no fue creada para ocasionar reacciones de shock entre la gente sino para comunicar que es mejor dejar de fumar. Sin embargo, la campaña ha sido ampliamente criticada. Muchas personas se quejan argumentando que esta campaña retrata a los jóvenes fumadores como si fueran víctimas sexuales llenas de culpa, lo que para muchos es excesivo. Comentarios alegando que el uso de imágenes casi pornográficas jamás serán eficientes para que los jóvenes dejen de fumar.

En mi particular punto de vista me parece que esta campaña será solamente flanco de críticas y nada eficiente en su lucha contra el tabaquismo. ¿Tú qué opinas?

Fuente: The New York Times.

 

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Medio Ambiente: ¿Qué tan responsable es tu país?

2010 Environmental Performance Index

El Índice de Desempeño Ambiental (Environmental Performance Index) del año 2010 mide el desempeño de 163 países a través de 25 indicadores diferentes. Estos indicadores fueron diseñados a partir de diez categorías que cubren tanto la salud pública del medio ambiente como la vitalidad del ecosistema de cada país. Gracias a estos indicadores podemos saber muy precisamente qué tan cerca está cada país –a nivel gubernamental– de las metas ambientales que se han establecido a nivel mundial.

Gracias al EPI (por sus siglas en Inglés), hacer comparaciones entre los países es más transparente. El avance que cada uno de ellos haga es fundamental para que a nivel global estemos mejor.

Este estudio está avalado por la Universidad de Yale y es muy completo. No solamente muestra el ranking de cada país, sino que también cuenta con datos muy específicos como la calidad del agua, el aire, la biodiversidad terrestre y marina y hace un análisis de cada industria y su huella en el medio ambiente.

Por lo pronto puedo decirte que el país más responsable y mejor rankeado en el mundo es Islandia con un score de 93.5. México se encuentra en el lugar 43 con un score de 67.3. Suena terrible pero peor aún suena que el país más poderoso del mundo, Estados Unidos de Norteamerica, esté en el lugar número 61 con un score de 61.3. El último lugar lo ocupa Sierra Leona, en el lugar 163 y con un score de 32.1.

Fuente: Yale University.

 
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Publicado por en febrero 23, 2010 en Ciencia, Cifras, ecología

 

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Cuando la marea sube y la vida baja.

por David McCandless. Click en la imagen para hacerla más grande.

Mientras los científicos en el mundo siguen discutiendo acerca del calentamiento global, la información errónea y acertada se mezcla creando grandes confusiones. Nadie parece atreverse a asegurar las consecuencias de los cambios climáticos que atraviesa nuestro planeta. Lo que sí es un hecho es que todo esto abre innumerables suposiciones. Que si el nivel del mar sube, que si el hielo se derrite, que si desaparecen los glaciares, que si los inviernos son los más fríos…

Al final del día y mientras todo el mundo se pone de acuerdo con la situación real, es interesante pensar qué pasaría si de pronto la temperatura de la Tierra subiera lo suficiente como para derretir todo el hielo exitente. Arriba encontrarán una gráfica publicada en The Guardian donde se hacen predicciones de hasta dónde llegarían los niveles del mar.  Al parecer, si se derritiera todo el hielo la superficie que quedaría de la tierra habitable sería alarmantemente reducida. Definitivamente sería un cambio radical en las formas de vida del planeta. La información utiizada para realizar esta gráfica la pueden encontrar aquí.

vía @brainpicker

 
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Publicado por en febrero 23, 2010 en Ciencia, Cifras

 

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Atún: ¿En vías de extinción?

Atlantic Bluefin Tuna (Thunnus thynnus)

Foto: José Antonio Gil Martinez via flickr

¿Alguna vez te has preguntado cuánto atún hay en el mundo? Si no, tal vez es un buen momento para hacerlo. Todo mundo come atún, pero pocas personas saben que el atún aleta azul pronto será una especie en peligro de extinción. Según WWF (World Wild Life) para el año 2012 el atún aleta azul del Atlántico habrá desaparecido para siempre (1).

Repito en mi cabeza el año: “2012”. Me asombro al darme cuenta de que eso es en dos años. Me asombra más el hecho de lo que esto significará a nivel mundial.

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Publicado por en febrero 5, 2010 en Ciencia, Cifras, Notas

 

¿Apostarías por las cucarachas en caso de una guerra nuclear?

Suele decirse que las cucarachas son el único animal que sobreviviría a una guerra nuclear. No es cierto o, por lo menos, no es del todo cierto: las cucarachas sobrevivirían a los humanos y al resto de los mamíferos pero si sube la intensidad del conflicto –que entre en liza una civilización extraterrestre, por ejemplo– las venerables cucarachas quedarían arrasadas pero sobrevivirían las humildes moscas del vinagre, sujeto habitual de los experimentos de laboratorio. Pero el campeón de la radiorresistencia es un extramófilo que tiene el apropiado nombre de Thermococcus gammatolerans, capaz de sobrevivir a una radiación 6.000 veces a la que mataría a una persona.

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Publicado por en enero 21, 2010 en Ciencia, Cifras, Citas, Notas, Noticias

 

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