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Archivo de la categoría: Ciencia

Comida Orgánica: ¿Compañías pequeñas o gigantes disfrazados?

Todo comenzó hace 10,000 años cuando el hombre dejó de ser nómada y después de comenzar a sembrar su propia comida, convirtió a la agricultura en parte de su vida. Así nació la agricultura y con ella el modelo de negocio más trascendente en la historia de la humanidad. No solamente aseguró la supervivencia del hombre en la tierra, también originó cosas tan básicas como la domesticación de los animales y la ganadería hasta cosas tan novedosas y complejas como los alimentos genéticamente modificados y biocombustibles como el etanol.

Durante la mayoría de la existencia de la agricultura, los alimentos producidos han sido orgánicos. Durante estos diez milenios, fue en el siglo XX en el que la agricultura se industrializó y modernizó incorporando  fertilizantes químicos, pesticidas, semillas y plantas genéticamente modificados y con todo esto la producción masiva de alimentos. Una de las consecuencias de esto también es la explosión demográfica, que combinada con los adelantos médicos y científicos, nos promete a los seres humanos vivir más y mejor. Más y mejor… ¿no es así?

En las últimas décadas, primero de forma discreta y últimamente con voces cada vez más altas, se ha preguntado si esta comida “nueva” es saludable. ¿Es saludable comer proteínas nuevas, para las que nuestros cuerpos no están preparados a digerir como lo están con las proteínas que lleva comiendo la raza humana por milenios? ¿Qué ocasionan tantos conservadores, saborizantes, colorantes y endulzantes químicos? ¿Hay estudios que respalden todo lo que sale al mercado es somos todos un gran experimento en tiempo y espacio real?

Muchas de estas preguntas, generalmente con respuestas polémicas, han hecho del come back de la comida orgánica un escándalo. Mucha gente opina que lo orgánico es sólo una tendencia, una moda. Otras personas piensan que lo nuevo y diferente es exponernos a alimentos industrializados. Detrás de todo esto, viene la concepción de que todas esas marcas que venden comida orgánica son pequeñas y locales. Por ende, los productos orgánicos son caros y fuera del alcance de la mayoría de la gente. Sin embargo, como cualquier negocio, la comida orgánica está resultando redituable no solamente para esas marcas chiquitas. Detrás de muchas marcas orgánicas, hay una gran marca. Pueden dar click en la imagen de arriba para verla a un tamaño más grande. En el esquema vienen diagramadas varias marcas comerciales que son dueños parcial o totalmente de marcas orgánicas.

Lo anterior no quisiera clasificarlo como bueno o malo. Creo que sin importar el tamaño de una empresa, los productos de buena calidad producidos con estándares de calidad que aseguran la salud humana siempre serán bienvenidos. La pregunta en el aire es la siguiente:

Si estas grandes empresas están invirtiendo capital en empresas de comida orgánica, ¿habrá la posibilidad de que todos podamos comer alimentos sanos sin los riesgos a los que nos expone la comida procesada?

Si fuera así, valdría la pena enfocarnos en lograrlo para el bienestar de todos. Porque al final del día, la humanidad ha comido productos orgánicos desde hace 10,000 años con éxito.

 
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Publicado por en octubre 15, 2010 en Ciencia, Cifras, comida, Organics, Salud

 

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Tsunami: La diferencia del terremoto en Chile de 2010 y 1960.

Desafortunadamente Chile se encuentra localizado en un punto de tensión entre dos placas geológicas. Los temblores son cosa cotidiana y terremotos como el vivido hace unos días son frecuentes. El temblor que acaba de suceder recientemente en febrero, de 8.8 grados en la escala de Richter, fue el más fuerte en los últimos 50 años en la historia de Chile. Justamente en 1960, el país sufrió un terremoto mucho más fuerte de 9.5 grados en la escala de Richter. Aunque pareciera una diferencia pequeña, no hay que olvidar que cada grado en la escala de Richter no suma una unidad más, sino que la potencializa. De tal forma que el temblor de 1960 fue cientos, si no es que miles, de veces más fuerte que el sufrido recientemente.

Ambos terremotos generaron un tsunami. La tecnología el día de hoy nos permite estar prevenidos de forma más eficiente, pero en 1960 no fue así. Las muertes ocasionadas por el tsunami en aquel entonces fueron 61 en Hawaii y 185 en Japón. Curiosamente este año después del terremoto de 8.8 grados, la alerta de Tsunami se retiró en Hawaii y en Japón apenas se notaron unas cuántas olas más altas. ¿Cuál fue la diferencia? La cantidad de energía liberada.

En las siguientes imágenes puede apreciarse la diferencia. El color rojo significa olas altas, mientras que el rojo oscuro, negro, gris y morado significa olas extremadamente peligrosas y altas. Grandísima diferencia.

Tsunami 2010

Tsunami 1960

Fuente: Universidad de Yale.

 
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Publicado por en marzo 2, 2010 en Ciencia, Notas

 

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La Tierra como jamás la habías visto.

by Goddard Photo and Video Blog

Son pocas las oportunidades de fotografiar a la Tierra desde el espacio. Ahora imaginen generar una colección de fotografías de nuestro planeta donde puedan apreciarse claramente los continentes y en alta resolución. El equipo de investigación del Centro Goddard Space Flight de la NASA recientemente subió una serie impresionante de fotografías de la Tierra. Esta colección lleva el nombre de “Blue Marble” (Canica Azul) y está accesible en Flickr. Basta un vistazo a esta panorámica tan clara de la Tierra, que normalmente sólo gozan los astronautas, para quedar impactado por su belleza y fragilidad natural.

A pesar de contar con programas, como Google Earth, que nos permiten navegar de cierta forma nuestro planeta, estas fotografías tienen una precisión extraordinaria.

Las fotografías, que fueron seleccionadas por un equipo de la NASA, son el resultado de meses de varios esfuerzos, en donde se compusieron las fotos finales a partir de miles de imágenes. Se seleccionaron las fotografías que tuvieran un mínimo de nubes, que evidentemente tuvieron que tomarse a lo largo de varios días, para poder captar claramente los continentes. No pierdas la oportunidad de aprovechar la tecnología del año 2010 y échales un vistazo.

Fuente: Tree Hugger.

 
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Publicado por en marzo 2, 2010 en Ciencia, Fotografía, Noticias

 

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Medio Ambiente: ¿Qué tan responsable es tu país?

2010 Environmental Performance Index

El Índice de Desempeño Ambiental (Environmental Performance Index) del año 2010 mide el desempeño de 163 países a través de 25 indicadores diferentes. Estos indicadores fueron diseñados a partir de diez categorías que cubren tanto la salud pública del medio ambiente como la vitalidad del ecosistema de cada país. Gracias a estos indicadores podemos saber muy precisamente qué tan cerca está cada país –a nivel gubernamental– de las metas ambientales que se han establecido a nivel mundial.

Gracias al EPI (por sus siglas en Inglés), hacer comparaciones entre los países es más transparente. El avance que cada uno de ellos haga es fundamental para que a nivel global estemos mejor.

Este estudio está avalado por la Universidad de Yale y es muy completo. No solamente muestra el ranking de cada país, sino que también cuenta con datos muy específicos como la calidad del agua, el aire, la biodiversidad terrestre y marina y hace un análisis de cada industria y su huella en el medio ambiente.

Por lo pronto puedo decirte que el país más responsable y mejor rankeado en el mundo es Islandia con un score de 93.5. México se encuentra en el lugar 43 con un score de 67.3. Suena terrible pero peor aún suena que el país más poderoso del mundo, Estados Unidos de Norteamerica, esté en el lugar número 61 con un score de 61.3. El último lugar lo ocupa Sierra Leona, en el lugar 163 y con un score de 32.1.

Fuente: Yale University.

 
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Publicado por en febrero 23, 2010 en Ciencia, Cifras, ecología

 

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Cuando la marea sube y la vida baja.

por David McCandless. Click en la imagen para hacerla más grande.

Mientras los científicos en el mundo siguen discutiendo acerca del calentamiento global, la información errónea y acertada se mezcla creando grandes confusiones. Nadie parece atreverse a asegurar las consecuencias de los cambios climáticos que atraviesa nuestro planeta. Lo que sí es un hecho es que todo esto abre innumerables suposiciones. Que si el nivel del mar sube, que si el hielo se derrite, que si desaparecen los glaciares, que si los inviernos son los más fríos…

Al final del día y mientras todo el mundo se pone de acuerdo con la situación real, es interesante pensar qué pasaría si de pronto la temperatura de la Tierra subiera lo suficiente como para derretir todo el hielo exitente. Arriba encontrarán una gráfica publicada en The Guardian donde se hacen predicciones de hasta dónde llegarían los niveles del mar.  Al parecer, si se derritiera todo el hielo la superficie que quedaría de la tierra habitable sería alarmantemente reducida. Definitivamente sería un cambio radical en las formas de vida del planeta. La información utiizada para realizar esta gráfica la pueden encontrar aquí.

vía @brainpicker

 
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Publicado por en febrero 23, 2010 en Ciencia, Cifras

 

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Atún: ¿En vías de extinción?

Atlantic Bluefin Tuna (Thunnus thynnus)

Foto: José Antonio Gil Martinez via flickr

¿Alguna vez te has preguntado cuánto atún hay en el mundo? Si no, tal vez es un buen momento para hacerlo. Todo mundo come atún, pero pocas personas saben que el atún aleta azul pronto será una especie en peligro de extinción. Según WWF (World Wild Life) para el año 2012 el atún aleta azul del Atlántico habrá desaparecido para siempre (1).

Repito en mi cabeza el año: “2012”. Me asombro al darme cuenta de que eso es en dos años. Me asombra más el hecho de lo que esto significará a nivel mundial.

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Publicado por en febrero 5, 2010 en Ciencia, Cifras, Notas

 

¿Apostarías por las cucarachas en caso de una guerra nuclear?

Suele decirse que las cucarachas son el único animal que sobreviviría a una guerra nuclear. No es cierto o, por lo menos, no es del todo cierto: las cucarachas sobrevivirían a los humanos y al resto de los mamíferos pero si sube la intensidad del conflicto –que entre en liza una civilización extraterrestre, por ejemplo– las venerables cucarachas quedarían arrasadas pero sobrevivirían las humildes moscas del vinagre, sujeto habitual de los experimentos de laboratorio. Pero el campeón de la radiorresistencia es un extramófilo que tiene el apropiado nombre de Thermococcus gammatolerans, capaz de sobrevivir a una radiación 6.000 veces a la que mataría a una persona.

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Publicado por en enero 21, 2010 en Ciencia, Cifras, Citas, Notas, Noticias

 

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